Maison Sensey Paris


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Albertus-Swanepoel-modiste

Albertus Swanepoel est un modiste poétique, il offre du caractère et une signature à ses créations. Son savoir-faire artisanal l’a amené à collaborer avec plusieurs designers New-Yorkais comme Proenza Schouler, Thakoon, Carolina Herrera, Peter Som, Erin Fetherston, Diane Von Furstenberg, Alexander Wang, pour ne citer qu’eux. Ses Chapeaux sont aussi vus sur les scènes mythiques de Broadway : « Kiss me Kate » et « Mamma Mia » par exemple et il a également travaillé pour plusieurs opéras et ballets. Rencontre avec un artisan de contes de fée.

Maison Sensey : Ça a débuté comment ?

Albertus Swanepoel : J’ai d’abord étudié le design graphique en Afrique du Sud. En travaillant pour une entreprise après mon diplôme, j’ai étudié le fashion design et j’ai ouvert ma propre entreprise de sur-mesure. Je suis venu à New York en 1989. J’ai d’abord travaillé pour une compagnie de vêtements de sport ici et lorsque l’économie est allée au sud en 1991, j’ai perdu mon emploi et j’ai commencé à faire des gants avec ma femme.

Comme ce n’était qu’une entreprise d’hiver, je suis allé au Fashion Institute of Technology où je me suis formé à la création de chapeaux sous Janine Galimard, qui était la modiste de Cristobal Balenciaga. J’ai étudié l’art du chapeau avec Lola pendant environ six ans et j’ai travaillé pour un chapelier de théâtre, Lynne Mackey. J’ai officiellement crée ma société en 2006.

Quelles sont vos inspirations ?

Mes inspirations varient, mais l’opéra est un grand amour pour moi (j’adore le sens du drame, de l’histoire, des costumes et la valeur émotionnelle de la musique). L’Afrique est toujours une grande inspiration et bien sûr le street style à New York. Parfois, une combinaison de couleurs, un tissu, une peinture ou un design industriel déclenchent une idée.

L’histoire a fait évoluer les styles et le symbole du chapeau dans la société. Nous vivons une période troublée actuellement, quels styles de chapeau représentent le mieux notre époque ?

Oui, les chapeaux ont toujours eu une place dans l’histoire en termes de statut, de protection ou de rituel dans la société. Je pense que d’une manière ou d’une autre, il est encore pertinent, mais sociologiquement plus subtil. Il est intéressant de dire que les bonnets sont maintenant portés par tout le monde: les gens cool (pour le style), d’autres le portent comme protection contre le temps et certains l’utilisent se fondre socialement.

Dans certains cas, comme les événements religieux ou les courses de chevaux, les chapeaux jouent un rôle différent. Je pense que la chose merveilleuse à propos d’un chapeau est que cela vous donne « un personnage », donc vous pouvez être un cow-boy un jour et un détective le lendemain. Vous envoyez un message à propos de vous en portant un chapeau. Je ne pense pas qu’il y ait un seul style qui envoie un message définitif,  c’est la beauté des chapeaux.

Vos chapeaux sont élégants et offrent une touche décalée grâce aux détails. Comment décririez-vous vos créations ? Quel est votre message ?

Chaque chapeau est fabriqué individuellement dans notre studio. Je suis assez exigeant avec moi-même et je m’engage toujours à aller de l’avant, en ce sens je veux que mes chapeaux soient désirables et aussi confortables. Révélateurs, mais pas rétros. Fabriqués à la main, pas faits à la maison.

Les principes de conception englobent également mon processus de réflexion créative : texture, proportion, espace positif et négatif, etc. Je n’aime pas l’idée de décorer pour l’amour de l’ornement. Mon défi est d’honorer le savoir-faire artisanal, les anciennes techniques du hatmaking, mais aussi le rendre moderne et pertinent.

Quelles sont vos exigences dans la fabrication de vos chapeaux ?

J’apprécie hautement les compétences. On peut faire un chapeau de presque n’importe quel matériau! Tout ce dont vous avez besoin, c’est l’imagination et les compétences pour travailler avec vos mains.

Quand vous réalisez un chapeau vous partez de la matière ou de la forme ?

C’est variable. Parfois un matériau m’inspire, d’autres fois la forme. Comme je fais beaucoup de formes sur des blocs en bois, ces formes déterminent la forme de base. J’aime faire des chapeaux en tissu, car ma formation d’origine était dans la conception de vêtements. Malheureusement, les consommateurs ne sont pas disposés à payer des prix élevés pour les chapeaux en tissu, car ils prennent beaucoup plus de temps à faire.

Quel est votre chapeau préfère ?

Mon chapeau préféré est celui que le designer Adrian a fait en 1938. Il est chic, capricieux et intemporel : trois ingrédients que je valorise énormément. Je trouve également que les créations de Cecil Beaton sont quasi parfaites. Stephen Jones est mon héros moderne.

Quelle est la tendance actuelle à New York ?

À New York presque tout se passe, il n’y a donc pas de tendance définitive. Personnellement, je ne regarde pas tellement dans les magazines ou les tendances, car il est trop facile de suivre les pistes

Vous avez travaillé pour l’Opéra et le théâtre…

J’ai été très chanceux d’être présenté au gagnant du prix Oscar Ann Roth l’année dernière à travers Bruce Pask (le directeur de la mode homme de Bergdorf Goodman). J’ai conçu et fait quelques chapeaux pour The Front Page pour Broadway. Cela a conduit à faire les chapeaux pour la scène finale du mariage pour « Hello, Dolly! » (Conçu par le gagnant multi-primé Santo Loquasto.) J’ai fait quelques chapeaux pour « Indecent », actuellement à Broadway et les chapeaux de femmes pour « A Doll’s House Part Two ». J’espère vraiment travailler davantage dans ce domaine, mais aussi pour les films.

Vous travaillez pour des marques prestigieuses, comment arrivez-vous à conserver votre créativité sans sacrifier l’esprit de la collection ?

Chaque collaboration est différente. Certains concepteurs, comme Joseph Abboud, me donnent la liberté de faire ce que je pense être juste, et pour d’autres concepteurs (comme Proenza Schouler), je traduis leur vision techniquement, avec une entrée créative. J’aime changer et sauter entre différentes maisons de design, car elles influencent aussi mon processus de réflexion et testent mes compétences techniques. J’aime être un caméléon de cette façon.

Comment voyez-vous l’évolution du chapeau dans la mode ?

Un de mes héros de conception, Christian Lacroix, a dit : «le chapeau est le point sur le i». Cela résume tout. C’est un marché de niche qui est soumis à la fantaisie des tendances. Cela dit, je pense que les matériaux modernes, les progrès de la technologie et le désir des gens d’avoir un objet artisanal, assureront leur place dans le futur. Et c’est toujours bon pour une séance photo!

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Découvrez notre interview du modéliste Nicolas Caito

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